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Et si une partie de notre langage provenait des Néandertaliens

first_imgEt si une partie de notre langage provenait des Néandertaliens ?Publiant leur étude sur PLoS One, des chercheurs allemands suggèrent que l’homme de Néandertal, tout comme l’homme moderne, avait un langage articulé : un héritage provenant d’un ancêtre commun aux deux espèces.Dan Dediu et Stephen C. Levinson, chercheurs en psycholinguistique à l’Institut Max Planck (Allemagne), ont voulu repenser certains aspects de la “personnalité” de l’homme de Néandertal à la lumière des publications paléoanthropologiques et archéologiques de ces dernières années. Ils en tirent une hypothèse : le langage articulé remonterait au moins à l’ancêtre commun aux hommes anatomiquement modernes, aux Néandertaliens et aux Denisoviens (encore mal connus).À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?En effet, Néandertal, notre plus proche cousin, partage avec nous un “aïeul” qui vivait il y a environ un demi-million d’années (Homo heidelbergensis, selon certains chercheurs) et possédait des capacités et une culture comparables à celles des Homo sapiens de la même époque. Loin d’être apparu chez ces derniers il y a quelques dizaines de millénaires à la suite d’une brusque mutation génétique (comme le proposent certains scientifiques), le langage aurait émergé il y a bien plus longtemps, suggèrent les auteurs.Peut-être dès -1 million d’années environ, quelque part entre les origines du genre Homo (-1,8 Ma) et l’émergence d’Homo heidelbergensis (-0,6 Ma), par l’accumulation progressive d’innovations biologiques et culturelles. Mieux : de la même façon que notre hybridation biologique avec Néandertal a laissé des traces génétiques dans notre ADN, la rencontre des deux cultures pourrait avoir laissé des traces de langage néandertalien (peut-être repérables) dans nos langues actuelles, proposent Dediu et Levinson.Le 14 juillet 2013 à 09:42 • Maxime Lambertlast_img

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